「钢铁侠」马斯克赶制迷你潜艇,救援泰国被困少年足球队

6 月 23 日,泰国一支 12 人的少年足球队踢完了一场足球比赛后,和他们的教练一起,进入了清莱省的 Tham Luang 洞穴群探险。而后不知去向,直到 7 月 2 日才被搜救人员发现,13 人全部幸存。这群孩子在 11 至 16 岁之间,随行的教练是 25 岁。

泰国正值雨季,大约要到九、十月才结束,目前孩子们所在洞穴的部分区域仍然淹水。军方称,孩子们可能还要等四个月才能脱离险境。据说,军方派出多名潜水员、以及潜水机械人进洞,同时使用工业用水泵试图降低水位,但由于雨势不断,抽水工作成效甚微。因为部分受困者不会游泳,营救需要等积水退去才保险。上周五,协助救援的一名潜水员因氧气用尽丧生。


「网红」企业家的营救设想

此次搜救动员人数超过 1000 人,组成人员来自世界各地,包括泰国海军潜水员、三名英国顶尖洞穴潜水员及美军人员,中国也派出了洞穴救援的专家。

除了亲自参与救援行动的人们以外,不少人远程密切关注着营救行动的新闻,活跃在社交网络推特上的著名「网红」企业家埃隆·马斯克就是其中之一。

过去几天,马斯克一直在推特上跟进搜救行动,直到 7 月 4 日,他注意到一个网友的请求。「先生您好,如果可以的话,您能否用随便什么方式帮一帮那十二个泰国男孩和他们的教练,把他们救出山洞?」

马斯克正面回复了网友的请求,并在追问后表示 The Boring Company 的地面穿透雷达或许能够帮上忙。

7 月 7 日,马斯克旗下的太空技术公司 SpaceX 和隧道建设公司 The Boring Company 派遣工程师到泰国,了解能否对救援工作提供帮助。马斯克提议,可以利用定位技术确定受困人员的确切位置,用水泵将洞穴中的水抽出来。他在推特上表示:「我们拥有非常先进的地面穿透雷达,同时很擅长挖洞。不知道救援现场水泵的动力是否受到电力供应的限制。如果需要,愿意提供 Powerpack 和动力泵支持。」并称目前看来,潜水艇是最有希望的设想。

「钢铁侠」马斯克赶制迷你潜艇,救援泰国被困少年足球队

通过与泰国溶洞专家合作,马斯克及 SpaceX 工程师提出了救援方案——由 SpaceX 猎鹰火箭零部件组成的「小型潜水艇」。

马斯克在推文中称,这种小型潜水艇「非常轻,两名潜水员就能携带,尺寸小到可以穿过狭窄的水道,而且极其坚固」,它「能容纳下一名小孩子或体形小的成年人,采用分段舱室设计,便于调节浮力」,他还表示,潜水艇的建造「将在 8 小时内完成」,运送到泰国需要 17 小时。

据路透社报道,泰国救援行动的负责人 7 月 7 日表示,今后三四天是营救的关键时刻。


挖掘公司和火箭公司的技术支持

上面提到的「非常先进的地面穿透雷达」是 Boring 公司的技术成果。Boring 公司是马斯克为解决城市道路拥堵问题而创办的地下管道挖掘公司。最近,这家公司设想的「长距离隧道交通」正逐渐传成为现实。Boring 公司前几天在推特分享了「Loop」通勤系统的最新实铺图,据 Electrek 报道,这个系统连接了芝加哥和奥黑尔国际机场,单车载客量在 8~16 人,时速最高 150 英里 / 小时(约合 240Km/h),每 30 秒一班,单程 12 分钟,比芝加哥目前运营的 Blue Line 节约 70% 的时间。

这次救援行动,马斯克建议可以通过洞穴插入一根直径一米的尼龙管,向洞内输送空气。「创造一个水下空气隧道」,以填补洞内 70 公分的洞口,这样才有把握运救受困者。而作为小型潜水艇外壳使用的材料,正是 SpaceX 猎鹰火箭的「液氧传输管」。直接取材于已有的机器,让马斯克和他的工程师们能够在短时间内制造出救援设备。

SpaceX 是马斯克于 2002 年创办的私人火箭公司。近日,当前最先进也是运载力最强的「猎鹰重型」火箭亮相仅仅几个月后,美国空军就宣布批准其进行军事发射,并授予它首个梦寐以求的发射合同,即于 2020 年执行 AFSPC-52 发射任务。


「有用的自恋者」

正当马斯克与推特上的网友们热火朝天地讨论着正在赶工打造的救援潜艇时,一个心理学专家站出来表达了对马斯克的不满:「天哪,我感觉你是不是要利用每个公开事件强化自己的形象?你知道在很多国家有数以百计的专家们正在解决这件事吧?」推文最后,心理学专家打上了「自恋者」的标签。

「就算我是一个自恋的人(这话可能不假),至少我还是个有用的自恋者。」在心理学专家的推文下,马斯克不无任性地回复道。

这并非马斯克第一次被人指责高调,他本人也对自己善于使用社交媒体强化个人影响力的能力毫不避讳。但诚如他本人所说,他每一次的高调,都会付出相应的成本,并在最终拿出配得起这份高调的成绩。

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